Strenge Canadese winters zijn geen belemmering voor lokale groenteteelt

Phil Tiemstra: “Groente telen bij –30 °C lukt prima met LED en AVS”

Gull Valley Greenhouses is een familiebedrijf van 4.5 acres (1,82 ha) in Alberta, Canada. Het brengt meerdere soorten groenten voort, die overwegend worden verkocht via Farmers’ Markets in de wijde omgeving. De bescheiden bedrijfsomvang weerhield founder Phil Tiemstra niet om in 2016 een nieuwe kas uit rusten met AVS luchtbehandelingskasten. In 2020 volgde een tweede kas. “Ik merkte direct dat de teeltprestaties omhoog schoten”, zegt de teler. “Het klimaat voelt ook voor ons stukken fijner.”

Eigenzinnig karakter

Phil Tiemstra en zijn vrouw Carolyn worden bijgestaan door hun zoon Levi en diens vrouw Carmen. Omdat de kippenfarm van zijn vader te weinig uitdaging bood, stapte de ondernemer in de jaren negentig over op groenteteelt. Het bedrijf weerspiegelt het eigenzinnige karakter van de Canadees. De boogkassen van dubbelwandige folie zijn ingericht voor moderne substraatteelt en voorzien van energieschermen, buisverwarming, LED-installaties en natuurlijk het zeer energie-efficiënte AVS ventilatiesysteem. Er wordt zoveel mogelijk op biologische wijze gewerkt en de variatie aan gewassen en rassen is groot. Zo staan er naast maar liefst 15 verschillende soorten en rassen tomaten ook bonen en diverse koolsoorten. Smaak en kwaliteit staan in Gull Valley hoog in het vaandel.

Geen dag spijt

“In 2015 kocht ik mijn eerste LED-installatie voor de tomatenteelt, maar het lukte me niet om in die kas een goed klimaat te realiseren”, blikt de vijftiger terug. “Luchtbehandeling moest verbetering brengen en ik had gehoord dat Van Dijk Heating interessante en betaalbare systemen in huis heeft. Het werd AVS zonder warmteterugwinning. Ik heb geen dag spijt gehad van die keuze.”

Productie minstens 30% hoger

AVS blinkt uit in efficiënte vochtbeheersing zonder al te veel warmteverlies. Dat betekent: vocht afvoeren en droge lucht aanvoeren zonder daarvoor het energiescherm of de luchtramen te hoeven openen. “Dat scheelt enorm in het energieverbruik, vooral als je bedenkt dat de buitentemperatuur hier ’s winters kan zakken tot –30 °C”, zegt Tiemstra ten overvloede. “Het klimaat blijft daardoor ook homogener, waardoor de planten beter en gelijkmatiger groeien. Ik merkte direct dat de teeltprestaties omhoog schoten. De ziektedruk ging omlaag en de productie steeg in het eerste jaar met minimaal 30%. Zonder bedrijfsuitbreiding!”

Gouden combinatie

Vorig jaar verving het familiebedrijf een kas door een nieuw exemplaar, eveneens uitgerust met LED groeilicht en een AVS luchtbehandelingssysteem met CV-blokken. In totaal is nu een derde van het bedrijf uitgerust met deze voor Canadese omstandigheden ‘gouden combinatie’. Daar zal het nu even bij blijven, al sluit Phil niet uit dat zoon Levi de lijn later doortrekt. “We zijn tevreden met de huidige opzet en inrichting van het bedrijf”, licht hij toe. “Dankzij AVS hebben we nu veel meer profijt van de lichtinstallatie en hebben de planten én wij het in de kassen beter naar onze zin.

Meer informatie?